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Un nuevo homínido descubierto

Publicado: 2010-03-30

Hasta ahora sólo se conocían a dos homínidos que vivieron hace unos 40,000 años: el Neanderthal y el Homo sapiens (humano moderno); pero, en el 2008, en unas cuevas cerca a una cadena montañosa de Siberia, en Rusia, arqueólogos descubrieron los restos de otro homínido que no tiene nada que ver con los dos que se creía que vivían por esas épocas… (Leer más en BioUnalm). Según el artículo, este nuevo homínido era una nueve especie ya que al analizar la secuencia genética del ADN mitocondrial no se parecía ni al H. sapiens ni al Neanderthal.

Nuestras células tienen ADN en dos lugares: el núcleo y las mitocondrias. El ADN de las mitocondrias o ADN mitocondrial (mtADN) sirve para producir unas cuantas proteínas, y su secuencia genética basada en cuatro nucleótidos (A, T, C y G) son muy similares en especies semejantes como el hombre y el mono.
Para entender esta idea. Digamos tenemos un gen (X) del mtADN, este codificara una proteína presente en todos los animales. La secuencia de este gen será más parecido cuanto más cercanas, evolutivamente hablando, son las especies. EJ. Gen X (H. sapiens) [28 nucleótidos]: AAAATTTTCCCCGGGGAATTCCGGATCG Gen X (Mono) [28 nucleótidos]: AAAATTCTCCCCGGGGAACTCCGGATCG Gen X (Perro) [28 nucleótidos]: ATTATTTTCCGGGGGGAATTCGGGATCG Como podemos ver, el gen X del hombre y el gen X del mono se diferencian en dos sustituciones (azules), mientras que con el gen X del perro se diferencian en cinco. Esto quiere decir que el hombre y el mono están más relacionados, mientras que el hombre y el perro más distanciados evolutivamente hablando. En este caso nuestro gen consta de sólo 28 nucleótidos, pero como siempre se presentan en pares, cada uno con su complemento (A con T y C con G) se habla de pares de bases (pb). Un gen puede tener como promedio 900pb, y el mtADN tiene varios genes, o sea, más pb. Entonces, sabiendo como funciona el mtADN para estudios evolutivos podemos entender como identificaron que el nuevo homínido encontrado en Rusia no era ni el H. sapiens ni el Neanderthal. En este caso el mtADN del nuevo homínido tenía 16659pb, de los cuales se diferenciaban en 385 posiciones del H. sapiens y en 376 sustituciones del Neanderthal, lo que nos lleva a concluir que no era ni uno ni el otro. Pero, como es casi imposible poder obtener ADN de fósiles de miles de años de antigüedad, no se puede obtener las secuencias de homínidos más antiguos para poder compararlos con este nuevo homínido e identificar que especie es. Los estudios de los fósiles se basan en la forma de los huesos más que en las secuencias de ADN. En este caso, sólo encontraron un hueso del dedo de este nuevo homínido. Para los antropólogos es fácil de identificar una especie a partir de un simple hueso, pero en este caso, no lo pudieron hacer y ya sabemos por qué, era una especie nueva. Así que compararon su mtADN con el del chimpancé y del bonobo. Por qué? Porque con ellos estamos un poco más distanciados, evolutivamente hablando, que con el Neanderthal o el Homo floresiensis más conocido como hobbit (no el del Señor de los Anillos, pero parecido porque era pequeño). Al estar más distanciados y conocer aproximadamente en que momento de la historia compartíamos un ancestro común, podemos estimar en que momento compartimos un ancestro con el Neanderthal y este nuevo homínido, en base a las sustituciones del mtADN. Haciendo este estudio se estimó que el ancestro común de los 3 vivió hace 1 millón de años. Pero, esta época es muy después del Homo erectus (uno de nuestros ancestros quien migró de África hace 1.8 millones de años) pero muy antes del Homo heidelbergensis (otro ancestro que migró hace 650 mil años). Como pueden ver, esta entre estos dos, así que cual fue? Para nadie se dice que puede representar una dispersión pre-heidelbergensis y post-erectus. http://biounalm.com/2010/03/un-nuevo-linaje-humano.html


Escrito por

David Castro

Biólogo de la Universidad Nacional Agraria La Molina, estudiante de Maestría en Biología Molecular y divulgador científico independiente en BioUnalm.com y ciencias.pe


Publicado en

Ciencia facil

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