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Observación de un hipernúcleo de antimateria

Publicado: 2010-04-03

Cuando escuchan hablar de antimateria, que es lo primero que se les viene a la mente? Seguro que Star Trek. Más que un término de ciencia ficción, la antimateria es algo real. El concepto de la antimateria primero vino de los modelos matemáticos que tratan de explicar la física cuántica (la física de las partículas sub-atómicas). Para que todo tenga un orden y equilibrio en el universo, debe existir tanto la materia como la antimateria, las partículas como las antipartículas, debe haber una simetría, pero por que es tan difícil de observar la antimateria?… (Sigue leyendo en BioUnalm) En primer lugar, la materia es preponderante sobre la antimateria en nuestro universo conocido, la causa de esta asimetría es aún desconocido. En segundo lugar, cuando una partícula de antimateria se encuentra con una partícula de materia se aniquilan formando una partícula neutra como un fotón (Por ejemplo: un rayo gamma), o sea, la materia y la antimateria no se pueden ver ni en pintura porque se eliminan, se simplifican, se exterminan, se destruyen una con la otra, y como casi todo lo que existe es materia, la antimateria no tiene chance de prosperar. Pero si existe antimateria de forma natural. Por ejemplo: el ruta de decaimiento de átomos radiactivos como el Torio, Plutonio, Uranio, se forman positrones, que son electrones pero con carga eléctrica positiva, o sea, la antipartícula del electrón. Pero, como este positrón rápidamente se encontrará con un electrón que anda por ahí rondando, chocarán y se aniquilarán generando fotones gamma. También los positrones forman parte de nuestra vida cotidiana. La tomografía por emisión de positrones es una técnica novedosa para escanear el interior de nuestro cuerpo de una manera más nítida y eficaz. Generar antipartículas como los positrones o los antineutrinos es relativamente fácil. Pero, que hay de generar a ver… un antielefante. Eso si es demasiado complicado aunque, teóricamente hablando, es posible. Generar sistemas de antimateria como antiátomos, o por lo menos, antinúcleos es demasiado complicado debido a la presencia de la materia que hace que toda la antimateria producida se aniquile. Sin embargo, usando un acelerador de partículas, que acelere dos iones de oro, en direcciones opuestas, a velocidades cercanas a la de la luz y las haga colisionar frontalmente, que puede pasar? Primero, como es de esperarse, los iones se rompen en pedacitos más chiquitos (partículas sub-atómicas); y como la energía de la colisión es tan grande, hasta los protones y neutrones se rompen en partículas aún más chiquitas conocidas como quarks. Y debido a las altas temperaturas que se generan en periodos de tiempo muy chiquitos también se puede generar antiquarks; y si hay una suficiente cantidad de antimateria como para que ésta no se aniquile con la materia por un buen rato y los antiquarks puedan generar antiprotones y antineutrones, que a su vez pueden generar antinúcleos. Esto fue lo que consiguió el equipo STAR del Colisionador de Iones Pesados Relativísticos. Con este experimento estos investigadores generaron un antinúcleo, específicamente un Antihipertritón, que es la versión en antimateria de una forma de Tritio (un isótopo de Hidrógeno, que a parte del protón, tiene dos neutrones más en el núcleo). Este trabajo abrirá las puertas a nuevos estudios en sistemas cada vez más complejos de antimateria, para entender como se generó nuestro universo y por qué la dominancia de la materia sobre la antimateria. http://biounalm.com/2010/04/observacion-de-un-hipernucleo-de.html


Escrito por

David Castro

Biólogo de la Universidad Nacional Agraria La Molina, estudiante de Maestría en Biología Molecular y divulgador científico independiente en BioUnalm.com y ciencias.pe


Publicado en

Ciencia facil

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