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Un nuevo ancestro descubierto en Sudáfrica

Publicado: 2010-04-09

En el 2008, paleoantropólogos liderados por Lee Berger descubrieron fósiles de un extraño antepasado homínido en Malapa, Sudáfrica. En realidad no fue Lee Berger quien lo descubrió, sino su pequeño hijo de 9 años, Matthew, quien fuera considerado como co-autor del artículo pero los revisores de Science decidieron no tomarlo en cuenta. Los huesos fósiles —cráneos completos y esqueletos parcialmente completos— corresponden a un niño de aproximadamente 11 ó 12 años y una mujer adulta… (Seguir leyendo en BioUnalm) Según las pruebas de datación en base al Uranio, la edad de los fósiles era de 2,25 millones de años, mientras que estudios paleomagnéticos (la orientación de los sedimentos en base a la polaridad de la tierra) sugieren que los fósiles son más jóvenes, 1,9 millones de años. Este nuevo ejemplar, denominado Australopithecus sediba, tiene tanto características de los Australopitecos (cerebro muy pequeño de 420cc, estatura de1.3 metros, brazos largos, etc.) como de los Homo (dientes más pequeños, pómulos menos pronunciados, nariz más prominente, piernas más largas y la pelvis más estrecha), siendo considerado como la transición entre los últimos Australiopitecos y los primeros Homo. Sin embargo, y pese a todas estas pruebas, muchos científicos no lo consideran dentro del linaje de los Homo, simplemente creen que es una forma distinta de los últimos Australopithecus africanus ya que los primeros Homos ya existían y vivían hace más de dos millones de años (H. habilis y H.rudolfensis con 2.3 millones de años). Sin embargo, algunos investigadores consideran a estos dos primeros Homos como Australopitecinos. A pesar de todo esto, este ejemplar de A. sediba es un homínido más moderno que “Lucy” (A. africanus) quien hasta ahora es considerado como el ancestro de los Homo. Pero, de lo que todos están seguros es que no hay pariente más antiguo que el A. sediba que se parezca tanto a los Homo. http://biounalm.com/2010/04/un-buen-candidato-para-ser-nuestro.html


Escrito por

David Castro

Biólogo de la Universidad Nacional Agraria La Molina, estudiante de Maestría en Biología Molecular y divulgador científico independiente en BioUnalm.com y ciencias.pe


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Ciencia facil

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