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Como funcionan los ribosomas?

Publicado: 2010-04-15

Hace un par de días habíamos hablado del como pudo haber sido el origen del código genético y, para que tenga una continuidad, hoy hablaremos de como funciona exactamente los ribosomas. Recordando: Los ribosomas son unas estructuras especializadas formadas por algo más de 50 proteínas y ARN ribosomal y se encarga de leer el ARN mensajero (ARNm) y traducirlo a proteínas a través de los codones del ARNm y los anticodones del ARN de transferencia (ARNt) que cargan en el otro extremo un determinado aminoácido... (Sigue leyendo en BioUnalm) Los ribosomas tienen tres sitios específicos: A (donde se un el ARNt recién llegadito con su aminoácido), P (donde está el ARNt que llegó antes y es donde se forma el enlace entre aminoácido y aminiácido) y E (donde va el ARNt después de haber perdido su aminoácido). Los ARNt pasan de un sitio a otro formando una cadena de aminoácidos conocida como proteína. Usando una novedosa técnica que permite ver como funciona el ribosoma a un nivel molecular se hicieron diversos experimentos para entender como es el mecanismo de traducción del ARNm a proteínas. Primero observaron que a bajas concentraciones de ARNt y enzimas, la velocidad de traducción era muy lenta (aproximadamente un aminoácido cada 20 segundos). El primer ARNt con su aminoácido llega al punto A y se forma el enlace peptídico con el aminoácido que estaba anteriormente en el sitio P, luego una enzima hace que los ARNt se muevan y el ARNt que estaba en P pasa a E (y se libera) y el que estaba en A pasa a P, dejando A libre para la llegada de otro ARNt con su aminoácido, todo esto tomaba 20 segundos. Sin embargo, al aumentar las concentraciones de enzimas y ARNt, la velocidad aumentó hasta 1 segundo por cada aminoácido. Pero, si el ribosoma tiene tres sitios de unión con los ARNt, en algún momento estarán siendo ocupados por tres ARNt al mismo tiempo? Para esto experimentaron con altas concentraciones de enzimas y ARNt (para asegurarse que todo fuera más rápido y aumentar las probabilidades que estén los tres al mismo tiempo), pero observaron que ni bien entraba un nuevo ARNt al sitio A, el ARNt del sitio E era liberado. Siempre había dos ARNt en el ribosoma y nunca tres. Así que se preguntaron si la llegada del ARNt al sitio A provocaba la liberación del ARNt del sitio E, o eran dos procesos independientes. Usando una molécula que retardaba a llegada del ARNt al sitio A demostraron que, el ARNt del sitio E, era liberado ni bien llegaba a este sitio y no necesitaba de la llegada del ARNt al sitio A para ser liberado. También observaron que la velocidad dependía del tipo de aminoácido, los que no eran afines al agua (hidrofóbicos) eran mas lentos. De esta manera entendieron el mecanismo de funcionamiento de la traducción de la información genética a proteínas. http://biounalm.com/2010/04/como-funcionan-los-ribosomas.html


Escrito por

David Castro

Biólogo de la Universidad Nacional Agraria La Molina, estudiante de Maestría en Biología Molecular y divulgador científico independiente en BioUnalm.com y ciencias.pe


Publicado en

Ciencia facil

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